Перейти к содержанию

Флешка

І

Моя история уходит корнями в беззаботное детство. Ворвавшись в мою жизнь, она навсегда изменила моё место в ней. Изменила меня… Я нашёл душевный покой и все ответы спустя годы, после того как в одну тихую ночь, не предвещающую ничего необычного, корабль с инопланетянами завис над моей головой. В тот момент я подумал, что погиб, а оказалось, я начал жить.

В семь лет я был обычным мальчишкой, который любил гулять с друзьями, играть в «войнушки», гонять мяч, иногда шалить, чем доставлял немало хлопот взрослым. Во время летних каникул, я целыми днями пропадал на улице с ребятами, а когда наступала школьная пора, то домой меня можно было загнать, только когда сумерки густо опускались на наш маленький и такой родной город. Мне повезло. Мои родители не слишком наказывали меня за шалости, но я и нечасто попадался на них. Я был самым простым, даже заурядным мальчишкой без особых талантов, разве что с безудержным воображением и фантазией. В ту ночь, с которой всё началось, я проснулся от того, что почувствовал беспокойство. До сих пор не понимаю, что это было. Словно предчувствие чего-то неизбежного позвало меня выйти в окутанный сумраком двор. Ночь выдалась лунная. Темно-синее, почти чёрное небо было усеяно звёздами. В будке зашевелился пёс. Увидев меня, он несколько раз провёл носом по воздуху, пытаясь уловить запах, и убедившись, что это я – его маленький хозяин, снова уткнулся головой в себя и продолжил спать. Я подумал о том, как хорошо, что мы живём в частном доме и можно вот так ночью выйти во двор, чтобы окунуться в прохладную темноту, посидеть на лавочке и помечтать. Глядя в небо, мне нравилось мечтать, как за мной прилетает корабль инопланетян. Они забирают меня к себе на борт, где удивительные существа, совсем не похожие на землян, рассказывают мне о своём мире и технологиях. Не буду скрывать, я почти всегда представлял, что они делали меня своим капитаном, потому что для них я был особенным, избранным, не таким как другие дети, и я улетал с ними, чтобы покорить Вселенную. Стоя на мостике, я отдавал приказы моей необычной команде, и мы летели сквозь время и пространство. Не знаю почему, но я всегда представлял инопланетян маленькими существами с крохотным тельцем, большой головой и огромными глазами-впадинами. Наверное, это фантастические фильмы, которые я обожал, навеяли мне этот образ. Придёт время, когда я узнаю, что  этот образ был далек от истины.

Выйдя во двор, я как обычно поднял глаза к небу. Тихо. Красиво. Немного страшно оттого, что я один. Детское воображение успело отметить тёмные углы двора, и с опаской выискивало спрятавшихся в них монстров и вампиров. Я всегда умел приукрасить реальность, нарисовав себе фантастическую картину и её обитателей. Пока я пристально вглядывался в один из тёмных углов под вишней, где, как мне показалось, блеснули два зелено-жёлтых глаза, я не заметил, что небо надо мной стало темнее, это луна спряталась за тучи. Мрак из этого угла подползал к моим ногам как плющ. Стало не по себе. Устремив взгляд вверх, я оторопел. Небо завертелось, закружилось, и образовалась длинная серая спираль, как будто смерч закрутил в себя кусок небесной глади. Спираль отходила от огромного корабля, похожего на дирижабль. Он удерживался в воздухе, находясь в шаре из оранжево-красной энергии. Создавалось впечатление, что он охвачен огнём. Другой конец спирали тянулся ко мне. Из этого конца вылетали цифры, занимая свое место в возникающих передо мной столбцах. Одна за другой. Мелкие, едва различимые. Они выпадали из небесной трубы, как будто передо мной рисовали таблицу умножения, только она была гораздо длиннее и шире, заполоняя собой объемный кусок воздушного пространства. Я смотрел как завороженный, стараясь запомнить числа, но они так быстро менялись, что я не успевал даже разглядеть их как следует. Мне кажется, я немного потерялся во времени или заснул. Словно под гипнозом, я как завороженный продолжал смотреть на то, как цифры выпадают из трубы, занимают положенное им место в ряду, а затем бесследно гаснут, вытесненные новой порцией чисел. Они появлялись, угасали, а на их месте рождались новые. Не помню, сколько я так стоял и что со мной было.

— Серёжа, — тихо позвал меня ласковый голос, легонько положа мне руку на плечо. Это мама вышла меня искать, не найдя в постели.

Я встрепенулся, как будто вынырнул из сна, и обнаружил, что стою в пижаме посреди двора. В небе, где я только что видел числа, светились звёзды. Мама встревожено посмотрела мне в глаза. Зрачки у меня были расширены, а глаза непонимающе бегали, пытаясь поймать в фокус знакомые очертания нашего уютного дворика и сада. Пёс неожиданно заскулил.

Мама отвела меня в дом. Она спросила, что мне снилось, но я так растерялся, что не мог связать слова воедино, поэтому промычал что-то невнятное. Мама только улыбнулась моему нелепому объяснению, погладила по голове и пожелала сладких снов. Ещё очень долго я думал о тех числах, которые зависли надо мной в небе. Что они означали? С горестью я обнаружил, что не запомнил их порядок, а многие числа вообще выпали из памяти. Я даже заплакал в подушку от обиды, потому что был уверен, что это инопланетяне хотели связаться со мной и забрать на свой корабль, а я не принял их сигнал, не запомнил их цифрового послания. Заснул я, обессиленный слезами.

Утром моя обида на самого себя поутихла. Только дети могут так легко предаваться слезам, а потом как ни в чём не бывало переключиться на что-то другое. Я честно рассказал друзьям о том, что со мной случилось, но они посмеялись надо мной, сказав, что я лунатик и мне всё показалось. Может быть, так и было, потому что из уст родителей я тоже слышал о лунатизме, когда они тихонько, стараясь, чтобы их слова не долетели до моих ушей, разговаривали о моём странном поведении. Меня даже повели к психиатру. Взрослый дяденька с доброй улыбкой расспрашивал меня о моих снах, показывал картинки и просил сказать, что я на них вижу. Он вызвал у меня доверие. Я решил признаться ему в том, что видел в небе корабль инопланетян, но про числа предусмотрительно умолчал. Если это было послание, я был твёрдо уверен, что его нужно сохранить в тайне на случай, если гости с другой планеты вернутся. К моему счастью, врач списал мои рассказы на бурное воображение и повышенную возбудимость детской психики, поэтому счастливые родители, узнав, что я здоров, разрешили мне и дальше гулять с друзьями и смотреть любимые фильмы. С годами эта история стала казаться мне плодом детского воображения. Я больше не был ребёнком и мог осмыслить увиденное. Став взрослым, я сам склонялся к тому, что в детстве со мной приключился случай лунатизма, и в ту ночь мне всё приснилось. В конце концов, если бы это было нечто значимое, сознание не дало бы мне позабыть столь важные вещи, но я их не помнил.

На жизненном пути моя бурная детская фантазия завела меня в мир комиксов. Они стали моим хлебом и любимой работой, как только я закончил учиться. К тридцати пяти годам я был женат уже как двенадцать лет. В первое время с женой у нас были хорошие отношения. Женившись по любви, я был уверен, что сделал правильный выбор. Однако в последнее время мы стали часто сориться. То ли это начался кризис семейной жизни, то ли любовь прошла, но сорились мы серьезно, а причиной всему было отсутствие детей. Не знаю почему, но Аня не могла забеременеть, хотя мы оба были здоровы, и препятствий к этому не было. Я страшно мучился от мысли, что время уходит, а я до сих пор не стал отцом. Мои друзья уже давно обзавелись детьми, а я до сих пор не осуществил самую большую мечту и желание моей жизни. Я много работал. Комиксы отвлекали меня от невесёлых мыслей. Мне нравилось рисовать инопланетные корабли, маленьких «зелёных» человечков, диковинных животных и растения, чужие земли на других планетах. Выводя их на бумаге, я погружался в свои детские фантазии и переставал думать о том, что мой дом – всё ещё не полная чаша. Я с жадностью продолжал искать любую информацию об инопланетянах в газетах и Интернете. В мои руки часто попадали статьи людей, которые видели странные объекты в небе, похожие на космические корабли, но никто из них не видел  и капли из того, что видел я в ту лунную ночь. Очевидцы рассказывали о том, что корабль был похож на плоскую летающую тарелку или того хуже сигарету, но корабль, зависший надо мной, выглядел как огромный дирижабль, окутанный оранжево-красной энергией, в свете которой он плавно двигался и висел в воздухе, легко покачиваясь как в мыльном пузыре. Ни в одной истории не упоминалось о загадочных числах в небе. Все они были выдумками, но я надеялся, что найду что-то интересное для себя. Я никому не рассказывал о своих поисках. Это была моя маленькая тайна, в которую я боялся посвящать других. В нашем мире, людей, верящих в инопланетян, считают странными или сумасшедшими. Тот, кто не видел того, что видел я, никогда не поймёт меня. Это всё равно, что просить слепого подать вам воды из колодца, которого он не видит. Конечно, я был уверен, что пережил в детстве случай лунатизма, но это не значит, что я перестал верить в инопланетян. Я был непоколебимо убеждён, что в бесконечной Вселенной просто не может не существовать других существ, кроме людей. Если на Земле существует жизнь, то с большой долей вероятности она существует и на планетах в других галактиках.

В последний месяц я чувствовал беспричинную гнетущую тревогу. Иногда она охватывала меня настолько сильно, что я нутром ощущал е ё давление. Что-то должно было произойти. Я знал, что время разгадки близится, и я не зря беспокоился. Тревога была вызвана не напряжением из-за ссор с женой Аней, а чем-то необъяснимым. Я чувствовал кожей, каждой клеточкой своего тела и разума, что грядут события, которые перевернут мою жизнь… нашу с Аней жизнь.

Прошлой ночью я услышал странный звук, похожий на гул, как будто наш дом и мы вместе с ним проваливались в глухую длинную трубу и нас бросает в ней из стороны в сторону. Когда глубокой ночью, тебя вдруг вырывают из сна и бросают в омут событий, которые не укладываются в голове, то, еще не отойдя от сна, действуешь инстинктивно. У меня не было времени остановиться и подумать, а не сошел ли я с ума. Когда наш дом затрясло, полы, стены, потолок стали расходится от трещин как бумажные, а мебель вокруг закружилась по дому как в вихре, я схватил жену и мы в чём были, выскочили на улицу. То, с чем мы столкнулись лицом к лицу, только чудом не повергло меня в ступор. Над домом зависла тёмная электрическая туча. От страха она показалась мне размером с планету. Из этой тучи вниз как хищники спускались металлические спруты, окружая наше жилище. Мы выскочили за секунду до того, как спруты полностью обвили собою наш дом. Фундамент затрещал по швам. Стёкла разлетелись на мелкие осколки. Эта сила вырвала наш дом из земли и потянула вверх к зависшей над нами чёрной массе. Мне казалось, что я сплю, но я отчетливо ощущал дрожащую руку Ани в моей руке. Если это был сон, то он был чертовски реален. Мы с женой пустились бежать отсюда, куда глаза глядят, лишь бы унести ноги от этого места. Мы бежали быстро и очутились довольно далеко на пригорке, откуда открывался вид на город. Тёмная масса успела целиком проглотить наш дом, и её металлические спруты теперь рыскали на его месте, что-то ища среди обломков. Или кого-то… Внутреннее чутье подсказывало, кричало во весь голос, что они ищут меня. Затем туча всколыхнулась, подтягивая спрутов к себе и с громким гулом, двинулась через весь город в нашу сторону. Мы снова побежали. Босые ноги натыкались на камни, разрезавшие нашу кожу как стекло. Вскоре на ногах брызнули первые капли крови, но мы не останавливались. Туча стремительно приближалась к нам. Она двигалась быстро. С каждой секундой расстояние между нами сокращалось. Чёрная масса, словно каменная глыба, готовая раздавить нас в любую секунду, уже была над нашими головами. Мы услышали, как вверху что-то загудело и через открывшийся в туче люк к нам поползли металлические спруты. Мы продолжали бежать, выбиваясь из сил, и я успел подумать, что конец близок.

Неожиданно впереди, в небе, я увидел знакомый мне с детства оранжево-красный свет вокруг округлого предмета, похожего на дирижабль. Он стремительно двигался навстречу нам и наперерез тёмной туче. Не знаю почему, но я был уверен, что это наше спасение, поэтому мы побежали ещё быстрее. Я помогал Ане, выбившейся из сил, на ходу уговаривая её двигаться вперёд. Когда мы оказались под оранжево-красной энергией, я на секунду остановился и посмотрел вверх. Не знаю, чего я ожидал, может быть, что нас с Аней телепортируют на корабль и унесут из этого места, но ничего подобного не произошло. Корабль-дирижабль, окруженный оранжево-красным огнивом, полетел навстречу тёмной массе. Они столкнулись. Раздался бешеный треск, гул, вой. В этот момент мне показалось, что начался конец света. Всё вокруг окутал густой дым. Грохот огласил дорогу и поле вокруг, словно над нами в небе сошлись в схватке две стихии.  Земля дрожала, уходя у нас из-под ног. Аня плакала и всё время, как в трансе, повторяла, что этого не может быть. Прямо перед нами треснула земля, и сквозь шум я услышал скрежет колёс автомобиля на другой стороне образовавшейся перед нами пропасти. Трещина в земле расходилась, с каждой секундой становясь шире и больше.

Из машины выскочил мужчина. Он закричал нам:

— Сюда! Быстрее!

Я одним махом сгрёб руку Ани в свою. Нам нужно было перепрыгнуть, иначе мы так и останемся на поле битвы двух неизвестных нам сил и, если даже нас не убьют спруты, нас раздавит обломками. Над головами происходило яростное сражение. Аня, увидев перед собой пропасть, умоляла бросить её здесь, ни в какую не соглашаясь сделать ещё хоть один шаг. Туча пожирала оранжево-красную энергию, которой становилось всё меньше и меньше. Мужчина на той стороне торопил нас. Он кричал и махал руками, призывая нас прыгать. Наконец, я дернул Аню за руку, и потянул её за собой. Я знал, что она прыгнет. Инстинкт самосохранения не даст ей остановиться. Я не ошибся. Мы прыгнули вместе, не разрывая рук. Когда мы прыгали, расщелина была уже слишком широкой. Мы приземлились на самом краю, и вес потянул нас вниз. Мужчина, ждавший нас на той стороне, не растерялся. Он схватил за одежду одной рукой меня, а другой Аню. Одежда затрещала, грозясь порваться, но он одним рывком потянул нас на себя, и мы упали к его ногам. Будь там хоть конец света, но мы пока мы остались живы.

— В машину, закричал он!

Мужчина указал пальцем вверх туда, где происходило сражение. Туча заглатывала последние остатки оранжево-красной энергии, а её спруты устремились к нам. Несмотря на шок, мы в одну секунду, оказались в машине, и мужчина ударил на педаль газа. Мы уносились от этого места так быстро, как будто у автомобиля был реактивный двигатель. Спруты погнались за нами. Мужчина за рулём маневрировал на дороге, как заправский гонщик. Несколько раз мы почти угодили в металлические клешни, но он вовремя вывернул руль, поэтому они лишь черкнули по бамперу, разрезав его поверхность. Рваные края металла привели нас в ужас. Если нас настигнут эти твари, от нас не останется и мокрого места. Пропустят через мясорубку и удобрят землю. Они не настигли. Наш спаситель выбросил на дорогу какие-то светящиеся шарики, и когда спруты накинулись на них, то из них вырвалась оранжево-красная энергия, выведшая этих металлических преследователей из строя. Они рухнули на дорогу, а затем мы увидели, как они стали исчезать прямо на глазах, словно их съедала коррозия, пока от них не остались лишь чёрные пятна. Издалека я успел увидеть, как туча зависла над ними, и из открывшейся в ней чёрной дыры, выползли новые твари, расчищая путь от оставшихся светящихся шариков. Это промедление дало нам возможность оторваться от погони.

— Что, чёрт возьми, происходит? – потребовал я объяснений, когда мы оказались в безопасности.

Мужчина привёз нас в заброшенное место, где, судя по сломанным ржавым разобранным установкам, когда-то был завод. Он позаботился, чтобы раздобыть для нас одежду, одеяла, немного еды и воды, как будто знал, что вскоре нам придётся скрываться здесь. От пережитого Аня дрожала и плакала, и я никак не мог её успокоить. Я устроил её на ветхом диване в одном из помещений, где, судя по остаткам мебели, когда-то был кабинет начальника. Она забилась в угол и смотрела то на меня, то на нашего спасителя большими полными слёз глазами.

II

— Что вам нужно? – настойчиво спросил Сергей, когда ответа на его вопрос не последовало.

Мужчина устало прислонился к стене, сложив руки на груди, словно хотел отгородиться от внешнего мира.

— Всё, что вам нужно знать, это то, что я спас вам жизнь. Если вы хотите оставаться в живых и дальше, делайте так, как я говорю.

— Не пойдёт, — категорично покачал головой Сергей. – Мой дом вырвало с корнями и засосало в себя нечто немыслимое! Меня и жену преследовали металлические твари, которых не может существовать на нашей планете! У меня под ногами разверзлась земля и, спасаясь, мы едва не упали в пропасть! Я не собираюсь сидеть здесь сложа руки и гадать, что это было! Я подниму все возможные службы, если вы сейчас же не скажете мне, что это было?!

Аня всхлипнула. Сергей заскрипел зубами. Мужчина оторвался от стены и, вперив взгляд в находящихся перед ним людей, низким полным спокойствия голосом произнёс:

— Хорошо. Я расскажу вам всё.

Сергей насторожился. Как-то быстро незнакомец согласился на переговоры. Под ложечкой неприятно засосало. Казалось, что его втягивают в какую-то непонятную игру. Видимо, на лице Сергея отразились сомнения, и незнакомец их успешно прочитал.

— Так действительно будет лучше. Вы должны быть готовы.

— Готовы к чему?

— Спруты, которые вас преследовали, — одна из многочисленных инопланетных рас, начал свой рассказ незнакомец. – Они пришли за вами, потому что вы храните в себе важную информацию.

— Что??? – морщась от недоумения, спросил Сергей. – Вы себя слышите? Это же полный бред!

— Нет, это правда.

— Я не храню никакой информации! – выйдя из себя, крикнул Сергей. Он лихорадочно перебирал в уме события последних дней и был абсолютно уверен, что никто не передавал ему на хранение никакой ценной информации, никаких документов и даже намёка на них.

Мужчина улыбнулся, и Сергею в очередной раз показалось, что тот прочитал его мысли.

— Вы просто не знаете этого.

— Ага, конечно! – иронично, воскликнул Сергей, уверившись в том, что его с кем-то перепутали.

Незнакомец снова расплылся в улыбке.

— Вспомните ночь из вашего детства.

Сергей от удивления приоткрыл рот. «Что? Откуда он знает?» Ему не нужно было вспоминать. Он помнил каждую секунду той ночи, в которую над ним завис корабль.

— Да, да, — кивнул незнакомец, заметив, как зрачки Сергея расширились, а лицо вытянулось.

— Так это был не сон? – спросил он, стряхивая с себя наваждение.

Аня смотрела то на мужа, то на незнакомца. Её испуганные глаза стали ещё шире. К страху присоединилось удивление и любопытство.

— Нет, не сон, – покачал головой незнакомец.

Сергей всё ещё сомневался в реальности всего происходящего, но любопытство брало верх. В первый раз с той ночи, у него появилась возможность, получить ответы на свои вопросы. Получить, хоть какое-то объяснение, пусть даже самое нелепое. Его голос вздрогнул, выдавая сильное волнение.

— Что означали те числа?

— Это закодированная информация, которую поместил в вас мой народ.

Сергей застыл как вкопанный. Мышцы на лице вздрогнули. То, что сейчас с ними происходило, было странно и необъяснимо, даже смахивало на умопомешательство, но он не мог заставить себя прервать этот разговор.

— Вы поместили в меня какую-то информацию как на… флешку? – вдруг спросил он.

Мужчина согласно кивнул.

— Допустим, я вам поверил, – Сергей поймал себя на мысли, что он как-то быстро проникся доверием к незнакомцу, – но что это за информация и почему именно я? И кто вы такой??? Все это смахивает на бред сумасшедшего!

Незнакомец поднял руку, призывая Сергея к спокойствию.

— Я покажу.

Он вдруг подошёл к окну, провёл рукой по доскам, которыми оно было заколочено. По мере того, как его палец двигался сверху вниз, доски с треском отлетали ему под ноги. В окно проник лунный свет. Незнакомец скинул с себя одежду и стал так, чтобы свет проходил через него. Ещё до того, как Сергей успел врезать ему за демонстрацию мужских достоинств, он изменился… Его тело вдруг сделалось тоньше, вытянулось, кожа стала прозрачной, а под ней пульсировали миллионы тонких, переплетенных между собой сосудов, органы, и огромное сердце, в два раз больше чем человеческое.

Аня всхлипнула и плотнее втиснулась в диван. Сергей подскочил на ноги, и схватил какую-то железку с пола, которая осталась среди заводского хлама.

— Не подходи! – крикнул он. Его вдруг пронзил такой страх, что захотелось кричать.

— Успокойтесь, — тихо произнёс мужчина. Голос его прозвучал ниже, чем обычно. Он был бархатистый и убаюкивающий.

— Не подходи! – опять завопил Сергей.

— Если бы я хотел вас убить, разве спасал бы? – незнакомец пытался их успокоить и вразумить.

Руки дрожали, а мысли ни в какую не хотели собираться воедино. Сергей не решался опустить единственное оружие, которое было у него в руках – старая ржавая железка, но всё же в словах этого существа был резон. Незнакомец вышел из лунного света и осторожно спиной попятился к окну, подняв руки. Сергей следил за каждым его движением. Оказавшись у окна, он провел рукой снизу вверх и доски, как намагниченные вернулись на свои места. Окно снова было заколочено. Существо накинуло на себя одежду и теперь выглядело как обычный человек, тот самый человек, который их спас.

За спиной Сергея всхлипнула Аня. Он отвлёкся лишь на секунду, повернул голову в её сторону, а когда снова обратил взгляд на незнакомца, уткнулся в карие, почти черные глаза.

— А-а-а, — вскрикнул он и неожиданно для себя размахнулся.

Мужчина с легкостью перехватил его руку и сжал. Стало больно, и Сергей выпустил железку на пол. Теперь он стоял перед ним безоружный и растерянный. Незнакомец усмехнулся и сделал шаг назад, чтобы увеличить расстояние между ними. Сергей, ожидавший удара, напрягся. Похоже, незнакомец не лгал.

— Меня зовут Торео. Я с планеты Амазис. Я здесь, чтобы охранять вас, – с непоколебимой решительностью сказал незнакомец.

— Охранять для чего? – дрожащим голосом  спросил Сергей.

— В вас хранится очень ценная информация, и пока мы её не извлечем, ваша жизнь в опасности.

— Я это уже понял. Но что всё это значит?

— Прошу, выслушайте и не перебивайте меня, и вы всё поймёте.

IIІ

Всё казалось не так плохо. Незнакомец не собирался причинять им вред, и тем более убивать. Успокоив Аню, которая никак не могла прийти в себя от пережитого кошмара, они согласились выслушать историю этого странного существа с другой планеты. Сергей присел на край дивана рядом с женой и, видя его готовность слушать, мужчина начал свой рассказ.

— Я и мой народ прибыли с далёкой планеты, уничтоженной нашими злейшими врагами – левиафанами. Мы веками скрывались в космосе на уцелевших кораблях, ища расу, которая будет иметь схожий генотип. Из года в год нас становилось всё меньше. Мы размножаемся не как люди. Мы создаем новых солдат искусственно. Благодаря этому наша раса смогла просуществовать несколько тысячелетий. Несмотря на то, что мы отличаемся от вас, образцы вашего ДНК необходимы нам, чтобы сделать наших солдат сильными и выносливыми. Когда наша планета была уничтожена, многие из собранных нами образцов оказались утеряны навсегда. На Земле мы нашли всё то, чего нам не хватало.

— Так значит рассказы о похищениях не выдумка? – перебил Сергей, поняв, о чём толкует незнакомец. 

Торео покачал головой, хотя недовольно поморщился, раздосадованный наивным вопросом Сергея.

— Нам приходилось использовать землян, чтобы выжить. Никто из них не пострадал, они все были возвращены на Землю.

— Это как сказать, не пострадал. Вы использовали их как доноров! Думаю, они бы на вас живого места не оставили, если бы узнали об этом.

— У нас не было выхода, — спокойно пресёк его мужчина.

— Мы несколько лет жили в космосе, когда нужно возвращаясь на Землю за новой порцией образцов ДНК. Наше число увеличилось. Мы построили новые корабли. У нас больше не было планеты, но мой народ не вымер. Мы стали создавать новых солдат, а потом нас нашли и снова атаковали левиафаны.

— Да кто они вообще такие?

— Они выходцы одной из самых древних рас во Вселенной. Они выживают благодаря тому, что уничтожают планеты, заражая их вирусом. Для них вирус не опасен, но он опасен для любой другой формы жизни. Опустевшие планеты – это источник их пищи, природных ресурсов и энергии. Это они разрушили наш оазис в бесконечном космическом пространстве. Двадцать три года назад мы засекли сигнал с их корабля. Они запустили новую капсулу с вирусом. К сожалению, нам не удалось её перехватить, но удалось установить, что вирус вошёл в атмосферу Земли. Пока он развивался на Земле, левиафаны собирали урожай с других планет, там, где эта зараза уже созрела и распространилась. Теперь пришёл черёд Земли.

— Что это за вирус? – пропищала бледная полуживая от страха Аня, затравленно смотря на незнакомца.

— Это страшный вирус – болезнь, уничтожающая всё живое.

— И людей? – наивно спросила она, и её глаза стали большими, почти бездонными, а лицо удивленно вытянулось.

— Всё живое, — повторил мужчина. – Сначала вирус убьет обитателей планеты, будь то микроб или человек, а затем левиафаны высосут до капли саму планету.

Аня ахнула и закрыла рот руками. Услышанное не укладывалось в голове.

Сергея интересовал другой вопрос.

— Как вирус убивает человека?

— Когда вирус попадает в организм, он активируется, и начинается разложение тканей. Слой за слоем с человека сходит кожа, отслаиваются мышцы, распадаются органы, рушится скелет. Это длится несколько дней. Живой человек гниёт заживо. Можете представить себе, какие муки он испытывает при этом.

— А вы уверены, что эти… хм-м… левиафаны заразили вирусом нашу планету? – Сергей побледнел, боясь услышать ответ, который он уже знал.

— Сомнений нет, планета заражена. Скоро вирус распространится, если его не остановить. У человечества мало времени.

— Господи…, — выдохнул Сергей. – Что я-то могу сделать??? Я даже не солдат, я всего лишь художник!

— Живя в космосе, мы долгое время на разных планетах искали величайшие умы, которые смогли бы найти противоядье. Очень много моих братьев погибло, ради того, чтобы найти вакцину.

— Но вы её нашли? – с надеждой спросила Аня. В её глазах отражались мольба и надежда одновременно.

— Мы установили все компоненты, но у нас нет конечной формулы, — хмуро ответил мужчина. Учёный, который должен был соединить их, погиб, не успев завершить начатое, но он успел передать данные на Землю. Выбор был случаен. Вы оказались в нужный момент в нужном месте.

— Вы хотите сказать, что формулы до сих пор нет.

— К сожалению, — мужчина пожал плечами. – Наш учёный не оставил нам ни одного следа и мы не знали, где искать спрятанные данные. Левиафаны нашли вас первым.

Мужчина усмехнулся.

— Если бы они не напали на ваш дом, мы бы так и не знали, в ком находится такая ценная для нас информация.

— Отлично! – съязвил Сергей. – Значит, я должен благодарить этих чёртовых тварей за знакомство с вами.

— Хм-м, пожалуй, что да, — всерьёз ответил мужчина.

— Хорошо, считайте, что я вам поверил. Забирайте свою информацию и отстаньте от меня.

— Не могу.

— Что значит, не могу? – вскипел Сергей, почувствовав раздражение от того, что к нему снова стали возвращаться сомнения. Он – инопланетная флешка. Большего бреда быть не может. 

— Нам нужно добраться до капсулы.

— До чего? – Сергей выпучил глаза от удивления.

— До капсулы, — с невозмутимым спокойствием ответил Торео. – В ней мы доберёмся до корабля. Там мы выкачаем из вас информацию.

— До корабля?… – как попугай повторил Сергей.

— Это последний из уцелевших кораблей, где есть оборудование, с помощью которого из вас можно вынуть информацию.

— А что будет со мной? – вдруг забеспокоился Сергей, услышав, что информацию будут доставать с помощью специального оборудования. 

Мужчина вдруг замялся.

 – Я умру? – в этот раз голос Сергея прозвучал глухо и встревоженно.

— От выкачки информации нет, но… левиафаны постараются помешать нам…

Аня дернула Сергея за рукав.

— Я боюсь, — тихо прошептала она, как будто ее слова могли что-то изменить.

— Вам есть чего бояться, — бесцеремонно влез в разговор мужчина. – Если вы погибните, человечество будет обречено. Первые вспышки вируса уже есть. Люди ещё не знают об этом, полагая, что это обычный грипп. Уже завтра они поймут, что столкнулись со смертельной опасностью. У человечества не больше месяца.

— Месяца? Но вы говорите, что вакцины до сих пор нет, — растерялся Сергей.

— Нам не хватает только ваших данных для завершения формулы. Если мы успеем, то человечество будет спасено.

Сергей не был героем, и ему было страшно до мозга костей, но что он мог изменить. Отказаться, уйти – а дальше что? Левиафаны, которые всё равно до него доберутся? Им некуда было возвращаться. У них теперь даже дома не было.

— Если я последняя надежда человечества, то почему мы до сих пор сидим здесь?

— Потому что левиафаны плохо ориентируются в пространстве при дневном свете. Ночью лучше отсидеться в безопасности. Утром у нас появится шанс добраться до капсулы.

— А где находится эта капсула?

Мужчина вдруг протянул вперёд руку, и Сергей только сейчас заметил, что его запястье сжимает предмет, похожий на часы. Он что-то нажал, и крышка поднялась вверх, а оттуда выплыло нечто похожее на голографическую карту с пульсирующей красной и синей точками.

— Здесь, — указал Торео.  – До следующего рассвета мы должны добраться до корабля. Вирус распространяется быстро. Уже завтра половина населения планеты будут ним заражены.

Я не хотел подвергать жизнь Ани опасности. Разумнее было бы оставить её здесь, пока всё не закончится, но она наотрез отказалась. Волнения и страхи ночи улеглись, и она взяла себя в руки. Как я не убеждал её не рисковать собой из-за меня, она твёрдо решила, что если это конец, то мы погибнем вместе. С первыми лучами солнца мы двинулись в путь.

 IV

Утром все больницы планеты были переполнены. Ночью в них стали массово поступать больные с неизвестными симптомами. В первые часы, болезнь выглядела как обычный грипп. Поднималась температура, лихорадило, но потом начинало происходить то, с чем медицина еще не сталкивалась. Кожа больных краснела, гноилась и пузырилась. У некоторых она слазила, как у змей, обнажая живую плоть. В штабах по всему миру собирались военные, врачи и учёные. Никто не понимал, что происходит. Военные опасались вирусной атаки, но эта версия не вязалась со здравым смыслом, так как вирус охватил всю планету. Врачи с безумными глазами описывали неизвестную болезнь, и твердили, что никогда не сталкивались ни с чем подобным. Лучшие учёные тщетно пытались найти хоть какое-то сходство с известными им вирусами и всё больше убеждались, что эта болезнь вызвана чем-то неземного происхождения. В каждом доме, в каждом городе, повсюду люди падали как мухи. Тех, кого болезнь застала на улице, пораженные этим неизвестным мором лежали на асфальте, пока их кожа медленно сходила с тела. Паника, охватившая каждого, кто ещё мог двигаться, заставляла людей творить чудовищные вещи. Из магазинов выносили всё, что можно унести с собой, надеясь, что припасов хватит, чтобы продержаться, пока не подоспеет помощь. Они не знали, что правительства всех стран находились в такой же растерянности, потому что болезнь, для которой никакие стены не служили преградой, добралась и до них. Помощи было ждать не откуда. На улицах царил безграничный хаос. В панике люди сбивали друг друга с ног, топча детей и взрослых, которые оказались слабее, чтобы выжить самим. Полицейские, которые пытались сохранять порядок, вскоре осознали тщетность своих попыток. Болезнь не щадила никого. Им под ноги падали друзья и они также как мирные граждане покрывались странными язвами и пузырями, а потом от них оставалась на земле вопящая живая плоть без кожи. Все города были охвачены этим страшным недугом.  

Мы погрузились в машину и поехали на север. Я мог ошибаться в направлении, но был почти уверен, что мы едем к аконитовому озеру  в горах. У нас эти места называли гиблыми. Жители местных деревень ночами часто видели оранжево-красное сияние над озером. В этих местах пропадали люди, а потом они возвращались, через год или два, не помня ничего из того, что с ними приключилось. Туристы давно перестали сюда ездить, разве что отчаянные смельчаки, не верящие ни в чёрта, ни в Бога.

Солнце поднялось высоко, а за нами не было никакой погони. Торео снабдил меня и Аню оружием, пули которого были сделаны из прочного металла. Он пробивал металлическую защиту спрутов левиафанов. Еще у него осталось несколько светящихся шариков-бомб и он честно разделил их между нами. Всем досталось по четыре шарика. Мне стало казаться, что весь наш путь будет безопасным.

— Торео, если я так важен, то почему охранять меня прислали тебя одного? Тебе не кажется, что тебя одного может быть недостаточно, — не подбирая выражений, спросил Сергей. Сейчас было не до вежливости и церемоний.

Торео не ответил, а лишь грустно вздохнул. Вчера он рассказал Сергею и Ане много, но кое-что утаил. Корабль, к которому они сейчас добирались, был последним из уцелевших в битве с левиафанами. На нём осталось несколько выживших, но раненых бойцов. Всё снова вернулось к началу. Когда левиафаны уничтожили их планету, выжило всего несколько из них. Земляне стали для них спасением. За два десятка лет они возродили расу и стали искать противоядье от вируса. А затем левиафаны опять напали, чтобы стереть их расу с лица Вселенной навсегда. Потеря за потерей, но им удалось найти флешку. Флешку, в которой хранилась оставшаяся информация для формулы. Если они потерпят поражение, то погибнут вместе с людьми. Торео был единственным, кто избежал серьезных ранений и мог отправиться в долгий путь. Спасти человечество означало для них возродить свою расу. Вчера кораблей было ещё два, но немногочисленная команда ночью пожертвовала собой и своим судном, чтобы дать Торео немного времени. Их жизнь не стоила ничего, они готовы были пожертвовать собой. Главным было спасти человечество и возродить свой народ.

Сергей рано обрадовался спокойствию. Не успел он задать свой вопрос Торео, как дорога потемнела, словно на них снова опустилась ночь. Выглянув наружу, Сергей с ужасом увидел тёмную тучу, которая гналась за ними, сметая всё на своём пути.

— Началось! – крикнул Торео.

— Ты же говорил, что при дневном свете они плохо ориентируются? – крикнул ему Сергей, вскидывая ружье.

Торео встревожился.

— Я надеялся, что мы успеем! – крикнул он в ответ и с силой ударил по педали газа.

Когда в туче открылась чёрная дыра и из неё к нам потянулись металлические щупальца спрутов, мы с Аней приготовились отстреливаться. Оружие оказалось убойной силы. Спруты с грохотом падали на землю, разбивая асфальт на куски. Огромные туши размером с машину, валялись на дороге, покрывались чёрным налетом и таяли на глазах, съедаемые коррозией. Несмотря на наши усилия, спрутов было очень много, а у нас заканчивались патроны. Нашу машину несколько раз крутануло ударом металлических щупалец, но Торео каким-то чудом не вылетел с дороги. Мы обошлись минимальными потерями – спруты сорвали крышу. Теперь мы трое были у них на виду как на ладони. К счастью, Торео оказался прав: при дневном свете, они действовали наобум. Били наугад, ориентируясь лишь на шум.

— Используйте бомбы! – крикнул Торео, выворачивая руль на лесную дорогу. До озера было еще километров одиннадцать.

Я выхватил из кармана светящиеся шарики, но вдруг понял, что не знаю, как их активировать. Торео бросил в сторону спрутов свои и мы с Аней сделали тоже самое. Как раз вовремя, потому что один из спрутов вцепился в меня мёртвой хваткой. Аня развернула дуло ружья в мою сторону. Пули пролетели в сантиметре от моего лица, но металлическая тварь издала вой, лишившись цепких конечностей. Я с трудом сбросил эту груду металла с себя и успел увидеть, как шарики от удара о землю засветились, и раздался взрыв. Нашу машину откинуло вперёд, но Торео снова удержал руль. Оранжево-красная волна накрыла большую территорию и захватила кусочек чёрной тучи, которая опустилась слишком низко в погоне за нами. Соединившись с лучами солнца, оранжево-красная энергия превратилась в маленькой подобие солнца, ослепив всё вокруг. Тёмная масса заколыхалась, столкнувшись со своими же тварями, и её со стремительной скоростью потянуло вниз. Затем раздался ещё один взрыв. Он оказался намного мощнее. Нашу машину снова трухнуло, в этот раз удар волны оказался слишком сильным, и нас отбросило на невысокое густое дерево. Если бы не ветви, смягчившие удар, мы бы все трое погибли. Машина, точнее то, что от неё осталось, на несколько секунд зависла на них и рухнула на землю. Мы приземлились на колеса и, хотя нас выбросило от удара о землю, кости остались целы.

— Скоро они пришлют новый корабль. Нужно спешить, — сказал Торео, сверяясь со своим прибором, напоминающем часы, на котором продолжала пульсировать красная и синяя точки. Синей точкой был отмечен Торео. До красно й оставалось еще несколько километров. Они преодолели большую часть пути, но без машины они будут двигаться медленнее. По крайней мере, они выиграли немного времени. В путь ринулись бегом. Как солдаты передвигались быстро и ловко. Сергей даже не ожидал от себя и Ани такой сноровки. Никогда бы не подумал, что он сам и жена окажутся настоящими бойцами. Во время погони Аня отстреливалась от спрутов наравне с ним. Когда женщинам нечего терять, они превращаются в фурий. Это было про неё.

В это же время в полевых штабах по всему миру военные били тревогу. Они зафиксированы странные чёрные тучи, которые зависли над городами. Первые зонды, пущенные к ним, подтвердили опасения: «На Землю вторглись инопланетяне». Начался обстрел чёрных туч, но они поглощали в себя направленное на них оружие. Вирус охватывал всё большее число людей. Улицы были усыпаны телами с гнойными красными ранами, которые молили о помощи и кричали от боли.

Взглянув в очередной раз на красную точку, Торео сообщил, что они уже рядом. Он оказался прав. Оказавшись у аконитового озера, Сергей и Аня увидели в его центре огромный купол из оранжево-красной энергии. Дальше всё происходило как во сне. Торео пошёл по воде, увлекая их за собой. Вода под ногами оказалась твёрдой, словно специально для них кто-то проложил под водой помост. Когда они дошли до середины озера, Торео остановился. Он снова поднял руку со странным предметом и что-то нажал на нём. Вода словно забурлила, раздались всплески, а затем их сжало и они оказались в прозрачных коконах. Их потянуло ко дну. Сергей удивился, что в этой защитной оболочке было совершенно невозможно двигаться, но можно было дышать. Они летели вниз на самое дно озера, пока не увидели небольшую капсулу, напоминающую космический шаттл. Они попали внутрь прямо через его стены, как будто коконы сделали их бестелесными. Как только они очутились внутри, коконы рассеялись, и они снова могли управлять своим телом. Торео сел за штурвал и вышел на связь с главным кораблем. Времени на вопросы не оставалось. Подчиняясь немому приказу Торео, Сергей и Аня заняли свои места и пристегнулись. Шаттл загудел, заревел и стал подниматься к поверхности. Они вынырнули их глубин озера и полетели вверх, вдалеке успев заметить чёрную массу, стремительно догоняющую их…

На главном корабле их ждали собратья Торео. Впервые в жизни Сергей увидел грандиозное творение. Этот корабль точно воспроизводил планету, родом с которой прибыл их спаситель, только в миниатюрной версии на столько, насколько позволяли габариты корабля.

— Удивительно! – воскликнул Сергей, забыв о том, что он здесь не для экскурсии, и они всё ещё рискуют жизнями.

Он и Аня с интересом осматривались по сторонам, пока их ввели по длинному зелёному тоннелю четверо сопровождающих. Они выглядели как Торео, когда он стоял в лунном свете. Прозрачные светящиеся существа, очень напоминающие людей, но всё же не люди. Торео пока сохранял тот облик, к которому они привыкли.

— Наконец-то, — услышал он слова мужчины, которого не один раз видел по телевизору. Землянин. Ученый с мировым именем. – Я вас так ждал, — им навстречу выбежал седой человек в белом халате. Учёный пожал Сергею руку.

— Скорее, у вас мало времени, мы задержим их. Делайте свою работу, профессор, — поспешно сказал Торео седому мужчине и побежал на капитанский мостик.

Чёрная туча догнала их и нанесла первый удар.

После этого всё было как во сне. Сергея посадили в стеклянную колбу, подключив сотни проводов к ней. Он видел происходящее смутно. Запомнилось только бледное и встревоженное лицо Ани, а затем он будто вернулся в детство. В памяти всплыл образ спирали от странного корабля-дирижабля и ряды чисел в небе. Сергей почувствовал, как какая-то сила тянет из него эти воспоминания. Перед глазами всё поплыло. Вместе с памятью от него уходило сознание и чувство жизни…

V

— Ты живой? – тихо позвал знакомый голос.

Сергей открыл глаза. В ушах гудело. Он уставился в большие и полные слёз глаза Ани. Воспоминания о том, где он находится, возвращались к нему.

— А-а-а, молодой человек, пришли в себя, — с облегчением произнес мужской голос рядом, видя, как Сергей приподнялся.

Он огляделся и обнаружил, что находится на берегу озера, а над ним склонился тот самый седовласый мужчина, которого он видел на корабле.

— Профессор, что произошло? Где Торео? – Сергей попытался встать, но мужчина рукой пригвоздил его назад.

— Тише-тише, молодой человек, не нужно так резко вставать. Полежите ещё немного. Вам повезло, что я оказался рядом и смог оказать вам медицинскую помощь.

— Профессор, я ничего не понимаю, — растерянно сказал Сергей, оглядываясь по сторонам.

Аня зарыдала и стала его обнимать.

— Ты сорвался с утеса. Разве ты не помнишь? Не нужно нам было ехать к озеру, это всё твоё увлечение инопланетянами.

— Инопланетянами? Ух-ты как! – воскликнул профессор, заканчивая осмотр Сергея. – Молодой человек, вам несказанно повезло. Кости цели, сотрясения мозга тоже нет, но на вашем месте, по возвращению домой, я бы показался местному врачу.

— Я ничего не понимаю, а как же Торео? Как же информация, которую вы извлекли из меня.

Седовласый мужчина и Аня растерянно переглянулись.

— Тебе всё показалось, — пожимая плечами, ответила Аня. – Никакого Торео здесь не было и нет.

— Пожалуй, я буду настаивать на том, чтобы вы заглянули в местную больницу. Барышня, оставляю это под ваш контроль.

Аня понимающе закивала и поблагодарила мужчину за помощь.

Эпилог

Следующие несколько месяцев прошли быстро и незаметно. Болезнь, поразившая людей, странным образом отступила. Зараженные люди быстро шли на поправку. Жизнь входила в привычное русло. 

С того дня на берегу озера Сергей почувствовал небывалое облегчение, словно из него действительно изъяли информацию, которая тяготила его все эти годы. Он чувствовал внутренний подъем, работа шла как никогда легко. Энергия била ключом. Вот только иногда его посещали мысли о Торео и преследовавших его левиафанах. Были ли они плодом его воображения или всё случилось взаправду?

Прошла весна, затем лето. Отношения с Аней стали теплее. Осенью случилось то, чего они ждали долгие годы. С приходом сентября они узнали, что скоро у них появится малыш. А еще через несколько месяцев, пройдя обследование, им сообщили, что их ждёт двойная радость. Всё становилось на свои места. Пока Сергей был заполнен инопланетной информацией, он не был свободен, именно  поэтому у них не было детей. Информация не должна была выйти за пределы флешки…

В ту ночь, когда Аня была в роддоме, Сергею не спалось, и он вышел во двор. Небо было спокойным, лунным как в ту ночь, когда он был ребёнком. Сергей смотрел на звёзды, мысленно обращаясь к Торео. Будто в ответ на его вопросы, на одно мгновение в небе вспыхнула оранжево-красная энергия, в которой отчетливо были видны очертания корабля-дирижабля. Она вспыхнула лишь на мгновение и быстро исчезла, уносясь в небо. Это Торео прощался с ним навсегда, покидая Землю.

E-mail: munacralot@gmail.com
©Камалия Готти-Сентябрь 2020. Все права защищены.